Tuesday, 27 May 2014

Urban trust in Kenya and Tanzania

Article I've published with the Canadian Journal of African Studies:

http://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/00083968.2013.876921#.U4TrvfldWD4


Abstract:

Literature connecting ethnic diversity with public goods provision has found public goods to be poorly and unevenly supplied in ethnically heterogeneous communities. Scrutinising this hypothesis, the study contrasts an ethnically homogenous community in Kenya with an ethnically heterogeneous one in Tanzania, documenting levels of trust and cooperation in public goods provision. Interviews and focus groups with market-sellers of Mwanza (Tanzania) and Kisumu (Kenya) reveal how the two professionally similar populations differ starkly in the way they participate in public goods, and in an opposite direction to that which would be predicted by the current literature on ethnicity. On the topic of the organisation of security and cleaning within markets in Mwanza, ethnically heterogeneous market-sellers' sense of solidarity facilitates a greater degree of seller-on-seller trust. In Kisumu, in contrast, with participants reflective of the dominant Luo ethnicity, the lack of state provision of public services has seen a feeble and individualistic response. The findings demonstrate how ethnic distribution matters less for public goods provision than commitments amongst citizens themselves and between citizens and local authorities.

Résumé:

Les écrits qui relient diversité ethnique et fourniture de biens publics ont tendance à conclure que les biens publics sont fournis de manière médiocre et inégale dans les communautés hétérogènes sur le plan ethnique. Cette étude examine de près cette hypothèse et contraste une communauté homogène sur le plan ethnique au Kenya et une communauté hétérogène sur le plan ethnique en Tanzanie, en documentant le degré de confiance et de coopération dans la fourniture de biens publics. Des entretiens et des groupes de réflexion avec des marchands de Mwanza (Tanzanie) et de Kisumu (Kenya) révèlent comment ces deux populations, si elles sont professionnellement similaires, se différencient fortement sur le plan de la manière dont elles participent à la fourniture des biens publics, et ce à l'inverse de ce que prédiraient les écrits actuels traitant des questions ethniques. Sur le thème de l'organisation de la sécurité et du nettoyage dans les marchés de Mwanza, le sentiment de solidarité parmi les marchands hétérogènes sur le plan ethnique facilite un degré supérieur de confiance entre marchands. À Kisumu, en revanche, où les participants sont issus de l'ethnie Luo dominante, le manque de prestation par l'État de services publics a suscité une réaction faible et individualiste. Les constatations montrent que la distribution ethnique importe moins pour la fourniture de biens publics que les engagements entre les citoyens eux-mêmes et entre les citoyens et les autorités locales.